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Tigers and Zebras 02 – Origin of the Safety Stripe [Column_Schemes & Paints]

zebra_09.jpg: Osaka, Japan. Apr. 4, 2012

The origin of the safety stripe on the end of equipment is uncertain. Here is my suspicious inference for the origin.

The cowcatcher was invented for safety. Purpose of stripe would also be for safety.

The cowcatcher itself might be an invention of the UK, but it got popularity in the US. And, they were found along the Pacific Rim. As I represented before, safety stripe is also found along the Pacific Rim.

The photo above shows the cowcatcher of a steam locomotive made by Porter in 1880 for use in Hokkaido Japan. It is now kept in a glass showcase at the museum. Here, we can see that the cowcatcher consists of parallel lines. Safety stripe also consists of parallel lines.

Though the blades of the cowcatcher are set parallel, it looks either spreading or narrowing out toward the end depending on from which it is viewed. It is because of its 3-dimensional curved surface of the form: It has an inclination. Safety stripe also has an inclination.

If one tries to represent the form of a cowcatcher on a plane surface, I think one would draw inclined parallel lines. Most of the safety stripe is drawn on a plane surface: the stripe on Italian locomotive (Ferrovie Nord Cargo E640) would be placed between 2D and 3D.

It seems that safety stripe was born after the cowcatcher.

From these pieces of evidence, I came to think that the safety stripe on the end of equipment was born from the cowcatcher.

zebra_08.jpg: Osaka, Japan. Apr. 4, 2012

milano.jpg: Milano, Italy. Jun. 1, 2007


警戒塗装の起源を話題にしている。その起源は明確ではないようだ。そこで、その起源がアメリカにあるのではないか、という筆者の怪しげな説について説明する。

上に挙げた義経号の写真にあるようなカウ・キャッチャーが発明されたのは英国においてであるらしい。しかし、この造作はなんと言っても米国の機関車を象徴するものだろう。

さて、この造作は正面図や上面図では平行線で表現される。しかし、下部中央が突出するので、全体の形状はねじれた3次曲面になっている。義経号のそれは木製のように見えるが、格子の1本1本をよく見ると、とても手の込んだ工作がなされていることが分かる。この、図面では平行線で表される形状を見た目の印象通りに絵で表現しようとすると、斜めの平行線になるのではないか。

カウ・キャッチャーも警戒塗装も斜めの平行線でできている。そして、いずれも安全を目的として車両に施される。したがって、警戒塗装の起源はカウ・キャッチャーにあり、カウ・キャッチャーが最初に汎用されたのは米国であるから、警戒塗装の起源も米国にあるのでは、というのが筆者の推論である。


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